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没有人去踢一只死狗

2018年10月11日来源:人性的优点 作者:戴尔·卡耐基 提供人:肥胖的小猪

如果你被批评,请记住,那是因为批评你会给他一种重要感。

1929年,美国教育界发生了一件大事,许多教育界的人都赶到芝加哥恭逢盛会。几年前,一位名叫罗伯特·哈金斯的年轻人一边在耶鲁大学读书,一边打工,他当过侍者、伐木工、家庭教师。不过八年的时间,他竟受聘为全美第四名的芝加哥大学校长。他当时才30岁,这真不可思议!一些年长的教育学家都很不以为然。各种批评纷至沓来:他太年轻啦了,没有经验!他的教育理念是荒谬的。最后连报纸也不能保持客观,加入了这场攻击。

他上任那天,一位友人对哈金斯的父亲说:“今早报纸上连社论也在诋毁你儿子,真令人惊讶。”

哈金斯的父亲回答:“真的是很严重,不过我们都知道,没有人会去踢一只死狗。”

确实如此!越勇猛的狗,人们踢起来就越感到满足。后来登基为爱德华三世的英国威尔士亲王也有过这种经历。他曾就读达特茅斯学院——相当于美国的海军学院,当时他14岁,一天一位海军军官发现他在哭,就问他发生了什么事。他本来不肯说,不过后来终于说出事端:原来他被一位海军新生踢了一脚。校长把大家召集起来,告诉他们,虽然威尔士王子并没有抱怨,但校长一定要查清楚为什么有人行为这么粗鲁。

过了许久,那些新生才承认是他们干的,原因是当他们以后服役英国海军,成为军官时,可以跟别人吹嘘他们曾经踢过英国国王。

所以,如果你被批评,请记住,那是因为批评你会给他一种重要感。这也说明你有所成就,而且是引人注意的。很多人凭借指责比自己更有成就的人来得到满足感。我在写这一章时,就收到了一位女士写来批评救世军创办人威廉·布斯将军的信,因为我在广播节目中曾赞扬布斯将军,于是这位女士写信告诉我,布斯将军曾经将救助穷人的800万美元纳入私囊。这种指控当然是极为荒谬的。不过这女士的目的也不是想找出真理,她只想攻击比她优越得多的人。我把她的信丢入废纸篓,很庆幸没有娶到像她这样的女人。她的信不能影响我对布斯将军的看法,倒是让我认识了她的人格。

哲学家叔本华说过:“小人常为伟人的缺点或过失而得意。”

没有人会相信耶鲁大学校长会是小人,但前任耶鲁大学校长蒂莫西·德怀特,却似乎以诋毁一位美国总统候选人为乐。德怀特警告说,如果此人当上美国总统,“我们国家将会合法卖淫、行为可鄙、是非不分、道德沦丧,不再敬天爱人。”听起来这似乎在骂希特勒吧?可是他谩骂的对象竟是杰斐逊总统,就是撰写独立宣言,被赞美为民主先驱的杰斐逊总统!

有一位美国人,被人骂作“伪君子”、“骗子”、“比谋杀犯好不了多少”,你猜是谁?一幅刊在报纸上的漫画把他画成伏在断头台上,一把大刀正要切下他的脑袋,街上的人群都在嘘他。他是谁?他是乔治·华盛顿。不过那是很久以前的事了,也许人性有点进步了吧!

让我们看看比较近些的例子。皮尔里上将——他于1909年4月到北极探险,因而闻名世界。皮尔里险些因酷寒及饥饿而丧命,并因低温冻伤必须将八个脚趾都切除。情况恶劣使他担心自己会精神错乱。可是在华盛顿的海军长官们却因为皮尔里的出名而愤怒。他们指控他以科学研究为名招募经费,却在北极到处晃荡。他们也真的相信,因为当人真要相信时,是很难叫他不信的。他们想要羞辱及封杀皮尔里的决心是如此坚定及强烈,以致后来只有麦克金利总统亲自下令,才使皮尔里得以在极地完成他的大业。

如果皮尔里在华盛顿海军总部上班,会有人这样指责他吗?不会,因为他不会重要到引起别人眼红。

格林将军的遭遇比皮尔里上将还要惨。1862年,南北战争时格林将军赢得了北军的一次大胜利——一个下午就得到了胜利,也使格林一夕之间成为全国偶像——从缅因州到密西西比河岸所有教堂的钟声都为庆祝这次的凯旋而齐鸣。可是,就在这次伟大的胜利之后六个礼拜,北军的英雄——格林将军却被拘捕,并失去了所有的军队,陷入屈辱与绝望之中。

格林将军怎么会在胜利的高潮中被拘捕呢?主要是因为他傲慢的长官嫉妒他的成功。

如果我们不想因缺乏公正的批评而忧烦,请记住第一大准则:

记请住,不公正的批评通常隐含着一种赞许。要记住,没有人去踢一只死狗。

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