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生活在“今天的密封舱里”

2018年10月11日来源:人性的优点 作者:戴尔·卡耐基 提供人:肥胖的小猪

人性中最可怜的一件事就是,我们所有的人都喜欢拖延着不去生活,我们都喜欢梦想天边的一座奇妙的玫瑰园,而不去欣赏今天就开放在我们窗口的玫瑰。

1871年春天,一位年轻人手拿一本书,他看到了一句话,正是这句话对他的前途产生了莫大的影响。他是蒙特利尔综合医院的一位医科学生,他的生活中总是充满了忧虑:担心怎样通过期末考试,担心该做些什么事情,担心到哪里去,担心怎样才能开业,担心怎样才能生活……

正是这句只有21个英文单词的话,使他成为同代人中最有名的医学家。他创建了世界知名的约翰斯·霍普金斯医学院,成为牛津大学医学院的客座教授——这是英国医学界的最高荣誉——他还被英国国王册封为爵士。在他去世以后,人们用两大卷书——厚达1466页的篇幅——完整地讲述他的一生。

他的名字叫做威廉·奥西尔爵士。1871年春天他所看到的那句由托马斯·卡莱尔所写的话,帮助他度过了无忧无虑的一生,这句话就是:“我们首要去做的事情不是去观望遥远的将来,而是去明明白白地做手边之事。”

42年之后,在一个春暖花开之夜,郁金香开满了校园,威廉·奥西尔爵士正在对耶鲁大学的学生发表演讲。他对那些耶鲁大学的学生们说,像他这样一位曾经在四所大学当过教授,写过一本很受欢迎的书的人,似乎应该有一个“特殊的头脑”,但其实不然。他说,他的一些好朋友都知道,他的大脑其实“最普通不过了”。

那么他成功的秘诀到底是什么呢?他认为,这完全是因为他生活在一个“只有今天的密封舱”里。他这句话是什么意思?让我们先看看下面这则故事吧!

在奥西尔爵士到耶鲁演讲的几个月以前,他乘坐一艘巨轮横渡大西洋,他看见船长站在舵室里,揿下一个按钮,轮船立即发出一阵机械运转的声音,船舱的几个部分立刻彼此隔绝开来——分成了几个完全封闭防水的隔水舱。在对耶鲁大学的学生演讲时,奥西尔说:

“你们每个人的身体组织都要比那艘海轮精美得多,你们要走的航程也遥远得多,我要劝诫各位的是,你们也要学会怎样控制一切,生活在一个‘只有今天的密封舱’里,这才是确保航行安全的最好方法。只要你到舵室去,就会发现那些大的隔离舱都可以使用,按下按钮,注意倾听你生活的每一个层面,用铁门把过去隔断——隔断已经逝去的昨天;按下另一个按钮,用铁门把未来也隔断——隔断那些尚未来临的明天。这样你就保险了——你有的只是今天——切断过去,将已逝的过去埋葬;切断那些把傻子引上死亡之路的昨天……明日的重担,加上昨日的重担,就会成为今日的最大障碍,要把未来像过去一样紧紧地关在门外……未来也取决于今天……没有明天这个东西,人类得到救赎的日子就是现在。精力的浪费、精神的苦闷,都会紧随着一个为未来担忧的人……那么把船前船后的大隔舱都关断吧,准备养成一个好习惯,生活在‘只有今天的密封舱’里。”

这么说来,我们是不是不要憧憬明天,不应该为明天而努力呢?不!绝不是这样!在那次演讲中,奥西尔继续说,为明日做好准备的最好方法就是集中你所有的智慧、所有的热诚,把今天的工作做得尽善尽美,这就是你迎接未来的唯一办法。

奥西尔爵士还告诫耶鲁大学的学生以基督徒的祷告开始每日的生活:“请主赐予我们今天,以作为今日的面包吧!”

请记住,祷告者只是在祈求今天的面包。他们并未抱怨昨天吃过的过期的面包,他们并未说:“主啊!近期玉米产区严重干旱,明年也许还会面临旱灾,我们明年之秋该吃什么呀?如果我失去工作,仁慈的主啊!我那时从何处找到面包?”

奥西尔教我们只为今天的面包而祷告。也只有今天的面包才是你能吃到的。

一定要为明天着想,不错,要精心地考虑、计划和准备,而不是为明天而担忧。

在第二次世界大战时期,军事领袖必须为将来计划,可是他们绝不能有任何焦虑。“我把我们最好的装备,供应给最好的士兵。”指挥美国海军的海军上将欧内斯特·金说:“然后尽可能向他们作出最明智的命令,我所能做的就是这些。”

“若是一条船沉了”,金继续说道,“我不能把它捞起来。要是船在往下沉,我也挡不住。我把时间花在解决明天的问题上,要比为昨天的问题而后悔好得多了,何况我如果总是为这些事情烦心的话,我也不能支持很久。”不论是在战时还是在和平时代,一个好想法和坏想法的分别是:好的想法考虑到原因和结果,从而产生一个很合乎逻辑、很有建设性的计划;而坏想法通常会导致一个人的紧张和精神崩溃。

我最近很荣幸能访问阿瑟·苏兹伯格,他是世界上最有名的《纽约时报》的发行人。苏兹伯格先生告诉我,当第二次世界大战的战火烧过欧洲的时候,他感到非常吃惊,对未来非常担忧,以致几乎无法入睡。他常常在半夜爬下床来,拿着画布和颜料,望着镜子,想画一张自画像。他对绘画一无所知,可他还是画着,好让自己不再担心。苏兹伯格先生告诉我,最后,他用教堂里的一首赞美诗中的一句话作为他的座右铭,终于消除了他的忧虑,得到了内心的平安。这一句话是:“仅只一步足矣。”带引我,仁慈的灯光……

让你常在我脚旁,

我并不想看到远方的风景,

只要前行一步就好了。

大概就在这个时候,有个当兵的年轻人也同样学到了这一课,他的名字叫做泰德·本杰米诺,住在马里兰州巴尔的摩城——他曾经忧虑得几乎完全丧失了斗志。他写道:1945年4月,我忧愁得患了一种病,医生称之为结肠痉挛症,这种病使人极为痛苦,如果战争那时还不结束,我想我整个人都会垮了。

我当时整个人筋疲力尽。我在第94步兵师,担任士官,负责建立和保持一份在战争中死伤和失踪者的记录,还要帮忙发掘那些在战争激烈的时候被打死的、被草掩埋在坟墓里的士兵。我要收集那些人的遗物,要准确地把那些东西送回到他们的家人或近亲手里。我一直在担心,怕我们会造成那些让人很窘的或者是很严重的错误,我担心我是不是能撑得过去,我担心是不是还能活着回去把我的独生子抱在怀里——一个我从来没有见过的16个月的儿子。我既担心又疲劳,整个人瘦了34磅,而且担忧得几乎发疯。我眼看着秘书的两只手只剩下皮包骨。我一想到自己瘦弱不堪地回家就害怕,我整个人都崩溃了,哭得像个孩子,浑身发抖……有一段时间,也就是德军最后开始大反攻不久,我常常哭泣,我几乎放弃还能成为一个正常人的希望了。

最后我住进了医院。一位军医给了我一些忠告,就是这些忠告改变了我的整个生活。在为我做完一次彻底的全身检查之后,他告诉我,我的问题纯粹是精神上的。“泰德,”他说,“我希望你把你的生活想像成一个沙漏,你知道在沙漏的上一半,有成千成万粒的沙子,它们都慢慢地很平均地流过中间的那条细缝。除了弄坏沙漏,你跟我都没有办法让很多沙粒同时通过那条窄缝。你、我和每一个人,都像这个沙漏。每天早上开始的时候,有一大堆的工作等着去做,让我们觉得自己一定得在当天完成。可如果我们不是一次做一件,让它们慢慢地平均通过这一天,像沙粒通过沙漏的窄缝一样,那我们就一定会损害到我们自己的身体或精神了。

从值得纪念的那一天起,当军医把这段话告诉我之后,我就一直奉行着这种哲学。“一次只流过一粒沙……一次只做一件事”。就是这个忠告在战时挽救了我的身心,对我保持目前生意场上的位置,我现在是巴尔的摩商业信用公司的一名股市操作职员。我发现,生意场上也会遇到战场上的同样问题,一次要做好几件事情——但我们没有多少时间可以利用。我们的材料不够了,我们的新表格要处理,还要安排新的资料,地址的变动,分公司的增开和关闭等等。我不会再紧张不安,因为我记得那个军医告诉我的话:“一次只流过一粒沙子。一次只做一件工作。”我一再对自己重复地念着这两句话。我的工作比以前更有效率,做起事来也不会再有那种在战场上几乎使我崩溃、迷惑和混乱的感觉。”

现实生活中最可怕的一件事就是,我们的医院里大概有一半以上的床位都是留给神经或者精神有问题的人。他们都是被累积起来的昨天和令人担心的明天联合起来的重担所压垮的。而那些病人中,大多数只要能奉行耶稣的这句话:“不要为明天忧虑。”或者是威廉·奥西尔爵士的那句话:“生活在一个只有今天的密封舱里。”他们也能走在街上,过着快乐而有益的生活了。

你和我,在现在这一刹那,都站在两个永恒的交汇之点——已经永远永远地过去,以及延伸到无穷无尽的未来——我们都不可能活在这两个永恒之中,甚至连一秒钟也不行。若想那样做的话,我们就会毁了自己的身体和精神。所以,我们应该以能活在所能活的现在这一时刻而感到满足吧,从现在一直到我们上床。罗伯特·L·史蒂文森写道:

不论担子有多重,每个人都能支持到夜晚的来临,不论工作多么辛苦,每个人都能做他那一天的工作,每个人都能很甜美、很有耐心、很可爱、很纯洁地活到太阳下山,这就是生命的真谛。

不错,生命对我们所要求的也就是这些。可是住在密歇根州沙吉那城的谢尔德太太在学会“只要生活到上床为止”这一点之前,却感到极度颓丧,甚至几乎想要自杀。她向我诉说了她的过去。

1937年,我丈夫死了,我觉得非常颓丧——当时几乎一文不名。我写信给我以前的老板利奥·罗奇先生,请他让我回去从事我以前的工作。我从前靠推销世界百科全书给学校生活。两年前我丈夫生病的时候,我把汽车卖了,可是我勉强凑足钱,分期付款买了一部旧车,再开始出去卖书。

我原想,再回去做事或许可以帮我解脱我的颓丧。可是要一个人驾车,一个人吃饭,几乎令我无法忍受。有些区域简直就做不出什么业绩来,虽然分期付款买车的数目不大,而对我来讲,也很难付清。

1938年春天,我在密苏里州的维赛里市推销,那里的学校都很穷,路也不好走,我一个人又孤独、又沮丧,所以有一次我甚至想要自杀。我觉得成功是遥遥无期了,活着也没有什么希望。每天早上我都害怕起床面对生活。我什么都怕:怕我付不出分期付款的车钱,怕我付不起房租,怕没有足够的东西吃,怕我的健康情形变坏而没有钱看医生。让我没有自杀的唯一理由是,我担心我的妹妹会因此而觉得很难过,而且她又没有足够的钱来付我的丧葬费用。

有一天,我读到了一篇文章,使我从消沉中振作起来,让我有勇气继续活下去。我永远感激那篇文章里那一句很令人振奋的话:“对一个聪明人来说,每一天都是一个新的生命。”我用打字机把这句话打下来,贴在我车子前面的挡风玻璃上,让我开车的时候每一分钟都能看见。我发现一个人每次只活一天并不困难,我学会忘记过去,不想未来,每天早上我都对自己说:“今天又是一个新的生命。”

我成功地克服了我对孤寂和需求的恐惧。我现在很快活,也算很成功,并对生命抱着无限的热诚和真爱。我现在知道,不论在生活上碰到什么事情,我都不会再害怕了;我现在知道,我不必怕未来;我现在知道,我每次只要活一天——“对一个聪明人来说,每一天都是一个新的生命”。

你猜下面这几行诗是谁写的:

这个人很快乐,也只有他能快乐,

因为他把今天称之为自己的一天;

他在今天能感到安全,能够说:

“不管明天怎么糟,我已经过了今天。”

这几句话听起来很现代,不是吗?却是由基督诞生前的古罗马诗人霍勒斯所写。

我知道人性中最可怜的一件事就是,我们所有的人都喜欢拖延着不去生活,我们都喜欢梦想天边的一座奇妙的玫瑰园,而不去欣赏今天就开放在我们窗口的玫瑰。我们为什么会变成这种傻子——一种可怜的傻子呢?史蒂芬·李柯克写道:

我们生命的小小历程是多么奇怪啊。小孩子说:“等我是个大孩子的时候。”可是又怎么样呢?大孩子说:“等我长大成人之后。”然后等他长大成人了,他又说:“等我结婚之后。”可是结了婚,又能怎么样呢?他们的想法变成了“等到我退休之后”。然后,等到退休之后,他回头看看自己所经历过的一切,似乎有一阵冷风吹过来。不知怎么的,他把所有的都错过了,而一切又一去不再回头。我们总是无法及早学会:生命就在生活里,就在我们度过的每一天和每一个时刻。

底特律市已故的爱德华·艾文斯,在领悟到“生命就在生活里,就在每一天和每一个时刻里”之前,几乎因为忧虑而自杀。爱德华·艾文斯生长在一个贫苦的家庭,起先靠卖报来赚钱,然后在一家杂货店当店员。后来家里有七口人要靠他吃饭,他找到了一个当助理图书管理员的职位,薪水很少,他却不敢辞职。八年之后,他才鼓起勇气开始自己的事业。可事业一开始,他就用借来的55美元获得了成功,一年赚了20000美元。然后,厄运降临了——一个很可怕的厄运:他替一个朋友兑付了一张面额很大的支票,而那位朋友后来破产了。在这件灾祸之后又很快出现了另一场大祸,那家存着他全部财产的大银行垮了,他不但损失了所有的钱,还负债16000美元。他的精神受不住这样的打击,他给我讲述了当时的故事。

我吃不下,睡不着,并开始生起一种奇怪的病。没有别的原因,只是因为担忧。有一天,我走在路上的时候,昏倒在路边,以后就再也不能走路了。他们让我躺在床上,我的全身都烂了,伤口往里面溃烂之后,连躺在床上都受不了。我的身体越来越弱,最后医生告诉我,我只有两个星期可活了。我大吃一惊,写好遗嘱,然后躺在床上等死。挣扎或是担忧都没有用了,我放弃了,也放松下来,闭目休息。连续好几个礼拜,我几乎没有办法连续睡两个小时以上。可是这时候,因为一切的困难就快要结束,我反而睡得像个孩子似的安稳。那些令人疲倦的忧虑渐渐消失了,我的胃口恢复了,体重也开始增加。

几个礼拜之后,我就能撑着拐杖走路了。六个礼拜以后,我又能回去工作了。我以前一年曾赚过20000美元,可现在能找到一个每周30美元的工作,就已经很高兴了。我的工作是推销用船运送汽车时,放在轮子后面的挡板。这时我已学会不再忧虑——不再为过去发生的事情后悔——也不再害怕将来。我把所有的时间、精力和热诚都放在推销挡板上。

爱德华·艾文斯的事业进展非常之快,不到几年,他已是艾文斯工业公司的董事长了。多年来,这个公司一直是纽约股票交易所的一家上市公司。如果你乘飞机到格陵兰去,很可能降落在艾文斯机场——这是为了纪念他而命名的。可是,如果他没有学会“生活在只有今天的密封舱里”的话,爱德华·艾文斯绝不可能获得这样的胜利。

在耶稣基督诞生500年前,古希腊哲学家赫拉克利特斯教诲他的学生。“除了变化规律以外,其他一切都在变化。”他说:“人不能两次跳入同一河流。”河流每一秒钟都在变化,跳入其中的人也是如此。人生是永不息止的变化,唯一确定的只有今天。古罗马人说,“享受今天”或“抓住今天”。是的,要抓住今日,最大限度地过好今天。

这也就是拉维尔·托马斯的处世哲学。我最近在他的农场里度过了一次周末。我注意到他把《圣经·诗篇》第一百一十八篇的句子,装上镜框,挂在墙上,让他可以时常看见。

这是耶和华所订的日子,我们要在其中高兴欢喜。约翰·拉斯金在他的桌上放了一块石头,石头上只刻了两个字:“今天”。我的书桌上没有放石头,不过我的镜子上倒贴着一首诗。我每天早上刮胡子的时候都能够看见——这也是威廉·奥西尔爵士常常放在他桌子上的那首诗——这首诗的作者是一个很有名的印度戏剧家卡里达莎。

向黎明致敬

看着这天!

因为它就是生命,生命中的生命。

在它短短的时间里,

储存着你所有的变化与现实:

生长的福,

行动的荣耀,

成就的辉煌。

因为昨天不过是一场梦,

而明天只是一个幻影,

但是活在很好的今天,

却能使每一个昨天都是一个快乐的梦,

每一个明天都是希望的幻影。

所以,好好把握这一天吧,

这就是你对黎明的敬礼。

所以,你对忧虑所应知道的第一件事是,如果你不希望忧虑侵入你的生活,就要像威廉·奥西尔爵士那样去做——用铁门把过去和未来隔断,生活在只有今天的密封舱里。

现在请你问问自己下面这几个问题,然后写下答案来:

1.我是否没有生活在现实之中,总是担心未来?或是追求“一座遥远奇妙的玫瑰园”?

2.我是否常为过去发生的事后悔,因为那些已经过去、已经做过的事而使现在更难受?

3.我清早起来的时候,是否决定要“抓住这一天”——尽量利用这24小时?

4.如果“活在只有今天的密封舱里”,是否能使我从生命中得到更多?

5.我什么时候该开始这么做?下星期……明天……还是今天?

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